+40 745 160 163

Fructul Interzis al Proprietății Intelectuale: Când un simbol universal intră în dispută

Cazul Apple vs. Fruit Union Suisse

Atunci când vă gândiți la compania de tehnologie Apple, este inevitabil să nu vă imaginați acel logo cunoscut – reprezentarea unui măr cu o mușcătură. Ei bine, Apple deține marca comercială pentru acest logo, ceea ce înseamnă că are dreptul exclusiv de a-l utiliza. În Elveția, compania încearcă acum să ducă această protecție mai departe. Apple vrea să înregistreze mărul, adică fructul.

Încercările Apple de a obține marca comercială în Elveția datează încă din 2017, când gigantul brand din California a depus o cerere la Institutul Elvețian de Proprietate Intelectuală, solicitând drepturile de proprietate intelectuală pentru o reprezentare realistă, alb-negru, a unui soi de măr cunoscut sub numele de Granny Smith – mărul verde generic. Cererea viza o listă extinsă de utilizări potențiale, în principal pe bunuri de consum și hardware electronice, digitale și audiovizuale.

Acest demers din partea Apple nu este lipsit însă de critici și nemulțumiri. Există voci care susțin că eforturile agresive ale companiei de a obține drepturile exclusive asupra reprezentării unui măr simplu pot submina creativitatea și libertatea de exprimare. Mai mult decât atât, există îngrijorări cu privire la impactul pe care această acțiune ar putea să-l aibă asupra entităților mai mici sau locale care utilizează imagini cu mere în mod obișnuit.

În acest context, Fruit Union Suisse intră în scenă ca o organizație venerabilă, cu o istorie de 111 ani în spate. Acest grup reprezintă cultivatorii de fructe din Elveția și are ca simbol un măr roșu cu o cruce albă, reprezentând în mod distinctiv naționalitatea elvețiană. În ciuda longevității și semnificației sale, organizația se confruntă cu amenințarea de a-și schimba logo-ul din cauza încercărilor Apple de a obține drepturi de proprietate intelectuală asupra reprezentării generice a merelor.

„Ne este greu să înțelegem acest lucru, pentru că nu este ca și cum ar încerca să-și protejeze mărul mușcat”, a declarat directorul organizației, Jimmy Mariéthoz. „Obiectivul lor este într-adevăr să dețină drepturile asupra unui măr real, care, pentru noi, este ceva aproape universal… care ar trebui să fie liber pentru toată lumea să îl folosească. Suntem îngrijorați de faptul că orice reprezentare vizuală a unui măr – deci tot ceea ce este audiovizual sau legat de noile tehnologii sau de mass-media – ar putea fi afectat. Aceasta ar fi o restricție foarte, foarte mare pentru noi. Teoretic, am putea intra pe un teritoriu alunecos de fiecare dată când facem reclamă cu un măr.”

Concluzii

În timp ce o decizie este așteptată din partea instanței elvețiene peste câteva luni sau poate chiar ani, cultivatorii elvețieni de mere sunt în fața unei dileme cu implicații financiare semnificative. În eventualitatea unei decizii nefavorabile, aceștia se pot confrunta cu necesitatea de a-și schimba marca, proces care implică sume substanțiale.

Această dispută legală nu subliniază doar complexitățile drepturilor de proprietate intelectuală într-o lume globalizată, ci ridică și întrebări fundamentale cu privire la măsura în care corporațiile ar trebui să monopolizeze simboluri recunoscute universal.

Decizia instanței elvețiene poate avea consecințe semnificative, afectând atât fermierii, cât și artiștii, educatorii și întreprinderile mici care includ imagini cu mere în activitatea lor. Criticii susțin că astfel de acțiuni agresive îngreunează creativitatea și încalcă drepturile altora de a folosi simboluri și forme comune. Această situație subliniază asimetria puterii în industria globală a mărcilor, unde puterea financiară a marilor corporații poate presa entitățile mai mici să se supună, chiar dacă activitățile lor sunt perfect legale.

În ciuda acestor perspective, directorul organizației Fruit Union Suisse, Jimmy Mariéthoz, subliniază faptul că intenția lor nu este să intre în competiție cu Apple, ci să-și apere identitatea de lungă durată. Astfel, el remarcă cu umor și înțelepciune: „Știți, Apple nu a inventat merele… Noi existăm de 111 ani. Și cred că merele există de câteva mii de ani în plus.”